Bauza: Kita Ingin Lolos ke Piala Dunia

Lionel Messi (Foto: JX/AP)

BOENOS AIRES, JIA XIANG – Tim nasional Argentina, yang kini berada di peringkat paling tinggi dunia, terancam gagal lolos kualifikasi Piala Dunia di Rusia tahun 2018. Bila terbukti gagal, ini merupakan yang pertama sejak tahun 1970. Ancaman ini terjadi setelah Lionel Messi dan kawan-kawan dikalahkan secara memalukan oleh Bolivia.

Kesulitan Argentina, dua kali juara dunia, semakin dalam tatkala Asosiasi Sepakbola Argentina (AFA) menyebut nama baru untuk menduduki posisi pimpinan organisasi itu pada Rabu (29/3/17). Selain itu ulang Messi di pertandingan tersebut yang bertengkar dengan wasit, membuat dia dilarang turun di tiga pertandingan tersisa.

Mereka seolah-olah bertugas mengakhiri gejolak tiga tahun pada pertandingan Argentina, tetapi para analis mengatakan kegagalan itu juga dipengaruhi oleh janji-janji politis.

Kekalahan dari  Bolivia memicu rumor bahwa salah satu langkah pertama manajemen baru AFA mungkin memecat pelatih Edgardo Bauza.  Tapi mungkin terlalu terlambat untuk membawa  La Albiceleste  dengan  pesawat ke Rusia untuk menghibur penggemar di seluruh dunia di Piala Dunia tahun depan.

“Empat pertandingan sungguh memalukan.  Ada pelanggaran berbahaya yang hanya mendapatkan larangan bertanding dua kali, dan ini adalah pelecehan verbal,” kata mantan pelatih Argentina Cesar Menotti.

Sedangkan  pahlawan Argentina di Piala Dunia,  Diego Maradona mengatakan, dia  siap untuk memimpin mengajukan banding ke FIFA terhadap larangan Messi itu, tapi sangat jarang badan olahraga dunia mencabut hukuman tersebut.

Suka atau tidak, Messi tidak akan  bermain tiga dari empat pertandingan kualifikasi Piala Dunia yang tersisa, setelah dihukum pada pertandingan pertama Argentina. Ketidak hadirannya memaksa Bauza dengan tergesa-gesa merombak susunan pemain untuk menghadapi Bolivia.

Bahkan mereka juga harus berjuang dengan tipisnya udara pegunungan dui La Paz, membuat mereka akhirnya tekuk lutut dari Bolivia dengan skor 0-2. Posisi mereka juga turun dari tiga ke lima di table regional—diluar empat besar secara otomatis masuk posisi kualifikasi.

“Kita masih hidup dan ingin lolos ke Piala Dunia,” ujar Bauza tegas. “Kita cukup kuat untuk menjalaninya.”

Hasil pertandingan kualifikasi Piala Dunia 2018 memperlihatkan Argentina hanya menang sekali dari delapan pertandingan. Pertandingan itu dilakoni Argentina tanpa bintang Barcelona, Messi. Dibanding dengan keikutsertaan Messi, Argentina mampu menang lima dari enam pertandingan yang dilakoni. [JX/SCMP/AFP/Eka]

 

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here