Buruknya Kualitas Tidur, Picu Munculnya Berbagai Penyakit

(Foto: JX/Ist)

WASHINGTON, JIA XIANG – Para ilmuwan kini sedang meneliti apakah kualitas tidur yang buruk menjadi penyebab penyakit penuaan, termasuk penyakit jantung, kanker dan Alzheimer. Mereka sedang berupaya menentukan seberapa lama sebaiknya lansia tidur nyenyak, yang diyakini ilmuwan bisa meningkatkan kesehatan mereka.

Manusia menghabiskan sepertiga waktu dalam hidupnya untuk tidur. Idealnya, waktu tidur memberikan kesempatan pada kita untuk beristirahat, dan membantu menyegarkan kembali kewaspadaan dan ingatan kita.

Tapi seiring bertambahnya usia, para ahli mengatakan kualitas dan jumlah tidur berkurang dan terganggu, karena saraf dan jaringan otak yang mengatur tidur pelan-pelan menurun.

Menurut mereka proses penurunan ini dimulai saat seseorang memasuki usia 30-an tahun. Ketika seseorang berusia 50 tahun, pakar tidur mengatakan umumnya kemampuan manusia untuk bisa tidur nyenyak berkurang separuhnya, dan mereka kesulitan tidur nyenyak sepanjang malam. Mulai di usia paruh baya, pakar tidur mengatakan masalah tidur semakin buruk.

Matthew Walker, seorang profesor ilmu saraf dan psikologi di University of California di Berkeley, adalah direktur Lab Tidur dan Penggambaran Saraf di universitas tersebut.

Dia mengatakan, keadaan tidur dengan bermimpi atau saat mata bergerak cepat, yang dikenal dengan tidur REM (rapid eye movement atau tidur dengan gerak mata cepat), biasanya tidak terganggu seiring bertambahnya usia. Yang cenderung menurun adalah tidur non-REM, atau keadaan tidur pulas yang memberikan efek segar keesokan harinya.

Ketika seseorang semakin tua, risiko penyakit jantung, kanker dan Alzheimer meningkat. Dan hal ini diyakini bisa mengganggu kualitas tidur. Tapi Walker menduga masalahnya mungkin sebaliknya, “atau paling tidak saling berpengaruh. Saya pikir gangguan tidur tidak pernah dianggap sebagai penyebab demensia seiring bertambahnya usia,” jelasnya.

Tanpa Mimpi

Dalam sebuah meta-analisis, Walker dan rekannya mengkaji data 2 juta orang, dalam sebuah penelitian yang dilaporkan di jurnal Neuron. Ketika mereka mempelajari pantauan pola tidur pada orang dewasa yang kekurangan tidur, mereka menemukan gelombang yang pelan dan disebut  sleep spindles atau rangkaian kegiatan otak yang mengganggu tidur tanpa mimpi.

Mereka juga menemukan senyawa penanda yang disebut  in spades, istilah yang digunakan seorang peneliti, pada mereka yang kekurangan tidur yang pulas tanpa mimpi.

Walker mengatakan, nyaris semua sistem tubuh terpengaruh jika seseorang kekurangan tidur, termasuk sistem kardiovaskular dan metabolisme, yang mungkin bisa menjelaskan kenapa orang-orang yang tidurnya terganggu kemungkinan besar terkena penyakit jantung dan diabetes.

Tapi Walker menambahkan,  dia yakin ada “hikmah” dari penemuan itu. Para ilmuwan mencari cara mengatasi masalah tidur, yang kemungkinan bisa menyebabkan penyakit penuaan. “Kami mencoba mengembangkan terapi tidur baru untuk membantu otak yang menua memproduksi kualitas tidur yang sehat dan melawan proses penuaan dan demensia.”

Walker mengungkapkan terapi-terapi baru itu termasuk merangsang bagian otak yang mengatur tidur yang penuh dengan arus listrik dan magnet yang sangat ringan.

Sementara itu, Walker mengatakan ada beberapa hal yang bisa dilakukan untuk memperbaiki kualitas tidur. Di antaranya adalah olahraga, jangan menggunakan komputer atau tablet sebelum tidur karena akan semakin sulit tidur, dan usahakan tidur di ruangan yang sejuk, yang memudahkan orang untuk beristirahat. [JX/VOA/Eka]

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here