LOS ANGELES, JIA XIANG – Berkunjung ke Chinatown, Los Angeles, Amerika Serikat, tentu saja dalam benak pikiran seorang wisatawan tidak akan terlepas dari soal Chinese food; budaya Tiongkok; dan bangunan berkarakter Tiongkok.

Itu memang  logikanya. Karena Chinatown mempunyai ciri khas tersendiri di tengah kota yang mayoritasnya keturunan kulit putih.  Chinatown, Los Angeles, dapat ditandai dengan sebuah  gapura yang tingginya kurang lebih  6 (enam) meteran. Di atas gapura itu bertengger 2 ekor naga ukiran  yang seolah-olah   mengisyaratkan  kepada tamu-tamu pengunjung Chinatown “‘welcome/selamat datang”.

Secara geografis, luas Chinatown Los Angeles,  tidak  sebesar Chinatown lainnya di Amerika Serikat seperti di  New York dan San Francisco. Luasnya kurang lebih sekitar empat hektar. Bangunan arsitektur Tiongkok yang pada umumnya merupakan ciri khas setiap Chinatown tampak menyolok pada keseluruhan kompleks.

Banyak tulisan Mandarin yang tertulis pada papan nama dan tembok bangunan. Boleh jadi kawasan Chinatown yang usia bangunannya tidak lebih dari ratusan tahun ini banyak menyisakan nilai sejarah yang berarti.

Menurut Chen, salah seorang pelayan toko buah, kepada Jia Xiang, baru-baru ini, kompleks  Chinatown dibangun pada tahun 1938 dari sumbangan warga Tionghoa setempat. Mereka adalah keturunan generasi kedua. Kebanyakan mereka berbahasa canton, dengan sedikit menguasai bahasa Inggris.

Mereka mempunyai komunitas sendiri . Jumlah warga yang tinggal di kompleks Chinatown diperkirakan sekitar 23.000 jiwa orang. Kebanyakan di antara mereka adalah pedagang. Ada yang menjual produk Tiongkok, obat herbal,  dan barang-barang import Tiongkok seperti baju, kaos, piyama dan souvenir Tiongkok lainnya.

Beberapa patung seperti SunYat Sen dan bintang film Bruce Lee terdapat di sekitar kompleks Chinatown ini. Aktor kungfu Jacky Chen pernah shooting beberapa film yang dibintanginya. Salah satunya berjudul “Rush Hour”.[JX/Iman Sjahputra]

This slideshow requires JavaScript.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here