Parasit, Sering Tak Disadari Manusia

(Foto: JX/Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

WASHINGTON, JIA XIANG – Diperkirakan 90 persen masalah yang kesehatan tubuh manusia diakibatkan oleh parasit. Mahluk kecil ini sesungguhnya dapat menyebabkan seseorang mengalami penyakit akut dan kronis. Dan terkadang manusia pun tidak menyadari bahwa penyakit-penyakit tersebut diakibatkan oleh parasit.
Berbagai mahluk kecil ini seperti kutu, tungau, cacing, atau protozoa mikroskopik, parasit sangat sulit dan sering tidak mungkin untuk dilihat. Hal ini membuat mereka sangat berbahaya karena selalu mengintai tak terlihat, sambil menunggu untuk mengambil tempat di tubuh manusia. Dengan kata lain mereka akan masuk ke tubuh manusia melalui beberapa cara seperti makanan, air, wisatawan asing, dan hewan peliharaan.Pasokan makanan ke Amerika Serikat (AS) dinilai sebagai paling aman di seluruh dunia. Namun 80 juta penyakit yang terjadi di AS setiap tahun diakibatkan oleh makanan yang terkontaminasi. Masuknya bahan makanan dari seluruh dunia, begitu juga bertumbuhnya popularitas makanan etnis, telah menciptakan peluang lebih besar menyebarnya parasit. Misalnya, sushi, sashimi atau ikan salmon mentah. Ada juga sapi atau daging mentah atau tidak dimasak, buah, sayuran dari negara-negara yang prevalensi parasit tinggi atau air limbah dijadikan alat untuk pupuk tanaman.
Buruknya higienitas penyimpanan juga bisa menyebabkan bertumbuhnya parasit. Biasanya hal ini terjadi di restoran-restoran, pusat perawatan lainnya, termasuk di rumah tangga.
Sementara, dengan meningkatnya kunjungan wisatawan dari berbagai negara, banyak orang kini paham untuk tidak meminum air di tempat yang dikunjunginya saat bepergian ke luar negeri. Namun, Sistem Pengelolaan Air di AS, nyatanya juga tidak bagus sebagai air minum, dengan sumber air berasal dari sungai, danau, dan berbagai reservoir. Sumber-sumber air ini justru mengancam terjadinya kontaminasi (termasuk parasit) yang berasal dari air buangan lahan-lahan pertanian, limbah peternakan, dan pembuangan kotoran manusia.healthypetcheckup.org
Penggunaan klorin untuk suplai air ke permukiman tidak banyak membantu. Sebab dua jenis bentuk parasit, Giardia dan Cryptosporidium, justru dapat bertahan hidup di dalam air, selama 18 bulan, walaupun sudah mengandung klorin.
Sedangkan sistem penyaringan air, mungkin bisa menghilangkan Giardia, dan beberapa saja Cryptosporidium, juga berukuran kecil, sehingga memungkinkan lolos dari saringan air. Jika kita sama sekali tidak memiliki sistem penyaringan air, maka peluang masuknya parasit ke dalam tubuh meningkat lebih besar.
Di sisi lain, tingkat infeksi akibat parasit di Amerika Utara begitu tinggi sejak meningkatnya para wisatawan luar negeri. Parasit biasanya berkaitan dengan penyakit-penyakit suhu tropis dan negara-negara dunia ketiga, di mana iklim dan kondisi sanitasi yang buruk di kawasan tersebut semakin mempercepat tumbuhnya parasit.
Jadi berkunjung ke atau keluar kawasan ini menyebabkan organisme ini ikut berkelana dan menyebar.
Artinya kondisi ini tidak hanya menyebabkan diare bagi para wisatawan itu, tetapi beberapa orang justru kembali ke rumah mereka dengan membawa semacam penyakit infeksi yang serius seperti malaria, cacing gelang, dan cacing darah.
Penyebab lain menyebarnya parasit adalah melalui hewan peliharaan. Lebih dari 240 penyakit dapat ditularkan dari hewan ke manusia. Dari jumlah itu 65 penyakit berasal dari anjing dan 39 dari kucing. Di AS ada lebih dari 120 juta anjing dan kucing, dan tidak sulit melihat hewan peliharaan ini menjadi ancaman utama terjadinya infeksi parasit.
Parasit-parasit ini ditularkan dari hewan ke manusia melalui kotoran hewan, bulu mengandung telur parasit, kutu yang terinfeksi, atau kontak mulut ke mulut.
Jadi, jika empat cara itu tidak diwaspadai, maka parasit sebenarnya juga bisa ditularkan oleh serangga, dan hubungan seksual. Namun parasit bisa juga ditularkan melalui udara. Karena itu, cara terbaik menangkal parasit-parasit ini adalah menjaga agar badan kita tetap sehat, artinya sistem kekebalan tubuh kita baik, dan mulai cara hidup sehat. [JX/theepochtimes/Eka]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here