Pertandingan Persahabatan, Kroasi Tundukkan Irlandia Utara 3-0

Pemain Kroasia berebut bola dengan pemain Irlandia Utara (Foto: JX/BBC)

LONDON, JIA XIANG – Irlandia Utara menderita kekalahan pertama dari 11 pertandingan kandang yang dijalani selama ini. Ketika berhadapan dengan Kroasia di pertandingan persahabatan, Selasa (15/11/16), Irlandia Utara kalah 3-0.

Tiga gol Korasia dicetak oleh Mario Mandzukic, Duje Cop dan Andrej Kramaric. Walau pun kalah dari Kroasi, tetapi mereka mencatat rekor yang cukup bagus yaitu enam pertandingan persahabatan yang mereka jalani selama ini tak terkalahkan.

Tuan rumah membuat stadion Windsor Park ini menjadi begitu membaganggakan bagi para pendukung Irlandia Utara dalam beberapa tahun ini. Tim Irlandia Utara mencatat enam kemenangan dan dua seri dari 10 pertandingan kandang, dan hanya kebobolan tiga gol.

Pertandingan yang berakhir dengan kekalahan terjadi di Belfast pada September 2013 yaitu kalah 2-4 dari Portugal, di ajang babak penyisihan Piala Dunia.

Sebelum pertandingan melawan Kroasia, pelatih Irlandia Utara, Michael O’Niel menganggap pertandingan ini sangat penting. Hal ini mengindikasikan bahwa ada peluang untuk memberikan kesempatan kepada beberapa pemain baru untuk menunjukkan kebolehan mereka bermain di tim nasional.

Salah satu dari enam pemain baru yang diturunkan O’Niel adalah pemain tengah Rochedale, Matthew Lund. Line up yang diturunkan O;Niel berbeda ketika mereka mengalahkan Azerbaijan 4-0 Jumat lalu di babak penyisihan Piala Dunia.

Pemain sayap dari Aberdeen , Nail McGinn masih dipercaya menjabat sebagai kapten tim, dan sekaligus merayakan pertandingannya ke 50 bersama tim nasional Irlandia Utara.

Hasil pertandingan melawan Kroasia ini akan dijadikan pelajaran bagi pelatih O’Niel untuk segera berbenah diri dalam menghadapai pertandingan babak penyisihan Piala Dunia melawan Norwegia pada 26 Maret tahun depan. Sejauh ini di Grup C, Irlandia Utara berada di posisi dua, dengan catatan dua kali menang, sekali seri dan sekali kalah dari seluruh empat pertandingan. [JX/BBC/The Guardian/Eka]

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here