Sebelum Bencana Meteor, Dinosaurus Sudah Mulai Punah

Sauropod (Foto: JX/ist)

TOKYO, JIA XIANG – Sebuah studi terbaru mengklaim bahwa dinosaurus sudah mulai menghadapi kepunahan jutaan tahun sebelum bencana meteor terjadi, yang diyakini sebagai penyebab akhir punahnya dinosaurus.Sebelumnya, diperkirakan bahwa bencana meteor, yang menabrak bumi 66 juta tahun lalu, menjadi faktor penyebab utama kepunahan reptil raksasa tersebut. “Kami tidak memperkirakan hasil ini. Sementara dampak asteroid masih menjadi kemungkinan utama kepunahan total dinosaurus, jelas bahwa mereka sudah melewati masa kematangan dalam hal evolusi,” menurut Manabu Sakamoto dari Universitas Reading, ahli paleontologi yang memimpin penelitian ini.

Tyrannosaurus rex (Foto: JX/Ist)
Tyrannosaurus rex (Foto: JX/Ist)

Melalui analisa statistik dari catatan fosil, para peneliti mengatakan 50 juta tahun sebelum bencana meteor, terjadi sebuah penurunan jumlah semua jenis dinosaurus. Tapi jenis dinosaurus berleher panjang Sauropod yang menurun lebih cepat. Di samping itu, jenis dinosaurus seperti Tyrannosaurus rex menunjukan penurunan jumlah yang lebih lambat.

Sauropod (Foto: JX/Ist)
Sauropod (Foto: JX/Ist)

“Pekerjaan kami merupakan terobosan dalam hal itu. Sekali lagi, itu akan mengubah pemahaman kita tentang nasib makhluk-makhluk raksasa ini,” ungkap Sakamoto. “Sementara ‘kiamat’ tiba-tiba mungkin memusnahkan mereka, hal lain sudah terjadi lebih dahulu yang mencegah dinosaurus berkembang menjadi spesies baru secepat matinya spesies tua. Ini menunjukkan selama puluhan juta tahun sebelum punah, dinosaurus mulai menurun mayoritasnya sebagai spesies dominan di bumi.”

Dinosaurus mendominasi dunia kira-kira 150 juta tahun, tetapi menurut penulis lain dalam studi yang diterbitkan dalam Proceedings of the National of Sciences, Mike Benton dari Universitas Bristol, mereka kehilangan kemampuan untuk “speciate” atau berkembang cukup cepat dalam menanggapi faktor-faktor seperti “pecahnya daratan benua, aktivitas gunung berapi yang berkelanjutan dan faktor ekologi lainnya.” [JX/VOA/Eka]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here