Tahun 2021 Tiongkok Daratkan Kendaraan Penelitian di Mars

Roket Long March 5. (Foto: JX/Ist)

BEIJING, JIA XIANG – Misi penerbangan ruang angkasa Tiongkok ke Planet Mars direncanakan sekitar tahun 2020. Pemilihan tahun itu bertepatan dengan perayaan seabad Partai Komunis Tiongkok yang jatuh pada 2021.“Pesawat ruang angkasa itu diperkirakan sudah mengorbit di planet merah, mendarat dan menurunkan kendaraan darat di semua misinya, yang diperkirakan akan sulit mencapai planet tersebut,” ungkap Xu Dazhe, Direktur Badan Ruang Angkasa Nasional Tiongkok kepada wartawan, Minggu (24/4/16), menjelang peringatan peluncuran satelit pertama Tiongkok 46 tahun lalu. Menurut Xu rencana misi ke Mars itu sudah disetujui pemerintah pusat pada Januari lalu.
Pemerintah Tiongkok secara ketat merencanakan pengiriman misi ruang angkasa itu pada 2020. Keselarasan yang menguntungkan antara Bumi dan Mars terjadi hanya beberapa minggu setiap 26 bulan, dan tahun 2020 adalah ketika jendela keselarasan itu akan terjadi, tambah Xu sambil menekankan penting dan sulitnya misi ini, walaupun sejauh ini mereka pernah meluncurkan pesawat ruang angkasa.
“Dengan menuntaskan misi penyelidikan Mars, maka Tiongkok dapat mengatakan bahwa mereka telah memulai eksplorasi luar angkasa dalam arti sebenarnya,” ungkap Xu.
Pesawat ruang angkasa yang akan dikirim ke Mars akan diluncurkan itu roket generasi terbaru Long March-5 yang tengah dikembangkan oleh Pusat Teknologi Ruang Angkasa Tiongkok (CAST).
Sementara Juru Bicara CAST, Wang Zhongyang, kepada Xinhua mengatakan bahwa program ke Mars bertujuan untuk mempelajari iklim, kompisi permukaan, ion, distribusi air es, struktur internal, topografi, dan kondisi fisik planet merah itu.
Tidak seperti misi ke Mars Mangalyaan dari India, yang hanya mengorbit di garis ekuator saja, misi penelitian Tiongkok akan diarahkan untuk mengorbit dalam jangkauan yang jauh lebih besar di permukaan planet tersebut, ujar Ye Peijian, salah seorang pakar ruang angkasa Tiongkok, sekaligus konsultan pada program penerbangan ke Mars itu.
Penerbangan ke Mars ini sudah lebih dri 40 misi yang dijalankan oleh beberapa negara sejak 1960. Pada misi pertama dalam 10 tahun di abad ke 21 ini, diperkirakan akan lebih banyak diluncurkan misi ke Planet Mars dibanding ke Bulan. Sejauh ini bekas negara Uni Soviet, Amerika Serikat, Eropa, dan India sudah menyelesaikan misi Mars mereka dan berhasil.
“Tiongkok sudah tertinggal dalam eksplorasi ke Mars. Tetapi kemampuan kita eksplorasi ruang angksa sudah semakin kuat,” tambah Ye. “Kita yakin penyelidikan ini akan mencapai Mars disaat Partai Komunis Tiongkok merayakan 100 tahun Partai Komunis pada 2021.” [JX/Xinhua/Eka]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here